2020’nin iptal edilen bir başka İtalya güzelliği ise Il Palio veya Palio di Siena. Daha önce Palio ile ilgili detaylı bir yazı yazmıştım, buradan okuyabilirsiniz ancak 2020’de iptal olunca tekrar yazmak istedim. 2 Temmuz ve 16 Ağustos günlerinde, Siena’nın ana meydanı olan Piazza del Campo’da koşulan bu at yarışı dünyanın en ünlülü yarışlarından birisi. Büyük kumar dönüyor, ayrıca locadan yarışı seyredecekseniz astronomik fiyatlara zengo turistlere yerleri satabiliyorsunuz. Peki Palio nedir? Orta çağda derebeyliklerle yönetilen İtalya’da halkı eğlendirmek için yapılan eğlencelerden bir tanesi. Nasıl Floransa’da Santa Croce Meydanı’nda Calcio Storico (mahalleler arası oynana tarihi futbol, hala devam ediyor ama bu sene o da iptal oldu) oynanıyorsa Siena’nın mahalleleri yarıştırma şekli de bu at yarışı. 1590 yılına kadar bu meydanda boğa güreşleri düzenleniyormuş. Bu güreşlerin yasaklanmasından sonra matrak Sienalılar önce manda sırtı yarışları, sonra eşek yarışları derken 1656 yılında akıllanıp at yarışlarına geçmişler. Önceleri sadece 2 Temmuz’da yapılırken (2 Temmuz Madonna di Provenzano’nun mucizesi günüymüş, o nedenle bu gündeki Palio’nun adı Palio di Provenzano’dur) daha sonra 16 Ağustos’ta da yapılmaya başlanmış. Bu ikinci Palio’nun adı ise Palio dell’Assunta, Hz Meryem’in göğe yükselmesi bayramına (Assunzione di Maria) ithafen yapılıyor. Contrada (mahalle) denen 17 mahalle var ancak sadece 10 mahalle finale kalabiliyor. Ben 2 Temmuz 2011 yılındaki Palio’ya gitmiştim, o sene Oca kazanmıştı. Vallaha o pahalı localarda yeriniz yoksa işiniz iş. Meydanda yer kapmak için erkenden gelmeniz gerekiyor. Meydana giriş 16:00’da kapatılıyor, yarış ise 19:00da başlıyor. Fotoğraflarda gördüğünüz gibi o sıcakta leş gibi içen binlerce kişi ile wc olmayan bir meydanda bekleşiyorsunuz. Belki şimdilerde kabin koyuyorlardır ama yok be, ben onlara giremiyorum (evet, elitistim napayım). Palio günü ve öncesinde mahallelerde büyük eğlence oluyor. Tabii ki bando havaya bayraklar atıyor falan filan. At yarışına özel merakınız yoksa hayatınızda bir defa izlenecek bir şey. Artık 2021’de izleriz!